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Substance Abuse

More for Respondents

The majority of our respondents are referred to Peer Solutions for drug related cases. All Youth Transforming Justice respondents, no matter citation, are required to attend a Harm Reduction seminar as a part of their restorative plan. 


What is happening to my brain while I am drunk?

Serotonin and dopamine, commonly known as the “feel-good drugs,” are released in response to alcohol which is what leads to the euphoric feelings of being drunk. Dopamine is also thought to be a chemical linked to driving addiction. The functioning of the cerebellum, a portion of the brain responsible for coordination, is slowed - leading to dizziness and sleepiness. 


What is binge drinking?

Binge drinking is the act of drinking alcohol in a pattern in which one's blood alcohol concentration (BAC) is above 0.08%. On average this would mean a male consuming five drinks in two hours and a female consuming four.


How can alcohol impact my education?

Studies have shown that underage consumption of alcohol significantly impairs brain functions that allow learning and memory retention. Learning abilities occur in the hippocampus, a seahorse-shaped segment of the brain. Regular drinking before your brain is fully developed at 25 can damage or even destroy hippocampus cells.


How can alcohol affect my personality?

Another portion of the brain that is still developing in your adolescent years is the pre-frontal cortex, which is responsible for a variety of functions including:

  • Rational thinking

  • Personality

  • Planning

  • Impulse control

This cortex still developing is why adolescent years are so informative of an individual's mental health into adulthood. Abusing alcohol while these functions are already undeveloped due to age can impair them even further. Damage to these brain cells can impact judgment into adulthood.


What does it mean if I blackout?

A blackout is when a significant amount of alcohol has been consumed in a short period of time, creating gaps in one's memory. It prevents the transfer of short-term memories to long-term storage in the hippocampus. There is a distinction between blacking out and passing out, meaning both have their own dangers. Many people are still conscious in the process of a blackout, in turn causing the risk of inferior decision-making skills that can be detrimental. According to the American Addiction Center, twelve percent of w

omen have driven whilst blackout drunk and twenty-four percent of men.


What is alcohol poisoning?

Alcohol poisoning is when an individual's BAC reaches 0.31 to 0.45 in response to binge drinking. At this point, the person is most likely unconscious and life functions within the body begin to shut down. This level of alcohol can cause lifelong damage and can even be fatal. According to American Addiction Centers, signs of alcohol poisoning include:

  • Mental confusion and stupor

  • Difficulty remaining conscious

  • Vomiting

  • Seizure

  • Slowed or irregular breathing

  • Clammy skin or paleness

  • Slow heart rate

  • Loss of gag reflex

  • Low body temperature 


Does being allowed to drink while supervised decrease my likelihood of dependency?

There are many adults who allow their children to have a sip of wine for religious or cultural reasons. The idea that allowing your child to social drink under supervision being a preventative measure of abuse has been widely debunked. “For example, underage drinking in Europe, where consuming wine and other alcoholic beverages is permitted at younger ages than in the U.S. and assumed to be more ingrained in the culture, is just as dangerous as it is in the U.S. In fact, rates of binge drinking and alcohol misuse problems in youth are higher than rates in the U.S” according to McLean Hospital of Harvard Medical School. 


How common is marijuana usage among people my age?

In the last decade, marijuana usage has become more widespread due to legalization and corporatization. In 2018, the National Survey on Drug Use and Health found that approximately 1 in 8 American teenagers (12-17) have used marijuana in the last year. The usage of marijuana has also evolved to begin younger and more frequent with the same survey finding 14 percent of eighth-graders having smoked weed and 6 percent of teens smoking daily by the time they are seniors.


What happens to my brain when I am high?

Tetrahydrocannabinol (THC) is the psychoactive chemical that is what causes the feeling of being “high.” THC is either carried into your bloodstream through your lungs or digestive tract to the brain where it acts on the cannabinoid receptors. These receptors over-activate portions of the brain responsible for concentration, thinking, sensory and time perception, pleasure, memory, and coordination. The impacts of THC impairing these brain functions can last days after the high. Teenagers, in particular, are at risk of these impaired cognitive functions becoming long-term or even permanent.


Can I overdose on marijuana? 

The National Institute on Drug Abuse has yet to find any fatalities linked solely to marijuana. A fatal overdose of marijuana is extremely unlikely, but that does not mean permanent damage is uncommon. The potency of THC in marijuana has increased significantly over the years, in leaf form but also with new methods such as dabbing and edibles. Having an excessive amount of THC in your system has been shown to cause:

  • Increased heart rate

  • Headache

  • Pale skin

  • Paranoid thoughts and hallucinations

  • Confusion

  • Panic attacks


What are the mental health risks of marijuana?

Acute consumption of marijuana can increase your likelihood of experiencing a psychotic episode. Delta 9-tetrahydrocannabinol is the primary psychoactive in excessive use that contributes to Cannabis-Induced Psychosis (CIP). “During acute consumption, cannabis causes an increase in the synthesis and release of dopamine as well as increased reuptake inhibition, similar to the process that occurs during stimulant use,” according to the Psychiatric Times.


Can I become addicted to marijuana?

The addictive quality of drugs such as alcohol and nicotine are universally agreed upon. But the understanding of the addictive qualities of marijuana is something still developing. Marijuana is addictive just like other drugs. When a person starts in their teenage years, your likelihood of becoming addicted rises. 17 percent of people who begin using in their teens become addicted. Addiction concerns regarding marijuana have grown over the years as potency of the drug has exponentially increased.


Are e-cigarettes healthier than regular cigarettes?

This is a common assumption about e-cigarettes, and that is how many brands like JUUL have marketed them. E-cigarettes still contain nicotine, the addictive chemical found in regular cigarettes. There are fewer chemicals found in most vapes, however due to the pleasant flavors and convenience, teens use vapes much more frequently. Twenty cigarettes worth of nicotine is in a single Juul pod. E-cigarettes contain a lot more than nicotine, however. Vapes contain aerosol since they cannot be lit like a cigarette. These extremely fine particles can find their way deep into your lungs and cause severe health risks. Some of the chemicals commonly found in vapes include:

  • Diacetyl - linked to lung disease

  • Benzene - found in car exhaust

  • Nickel, tin, and lead - heavy metals


What is a “headrush”? 

Nicotine has vasoconstricting properties. When the chemical enters your lungs, it temporarily tightens blood vessels in your body. Nicotine travels to the brain extremely quickly and attaches itself to the acetylcholine receptors which release dopamine. When dopamine and other “feel-good chemicals” like serotonin are released this is when the feeling of the headrush happens. A headrush is very short, however, and after most people feel tired and low on energy. Even after you come down from this brief moment of a headrush, many of the impacts on the body linger. These side effects include:

  • Raised heart rate and blood pressure

  • Increased glucose production in the body

  • Dulling of senses

  • Decreases appetite

  • Drops skin temperature


How does someone become addicted?

Addiction to nicotine is comparable to alcohol, opioids, and cocaine. When dopamine is released in response to this drug your body begins craving it. Your brain quickly becomes dependent on nicotine to activate your brain receptors. This makes it more difficult for your brain to naturally produce dopamine. The craving for dopamine and the dependency your body creates on nicotine to produce it creates this cycle of addiction.


What are the lasting impacts of my vaping?

Aside from addiction which is explained above, there can be many other impacts of frequent vaping. Many studies have shown the use of vaping is linked to eventual addiction to other substances. Nicotine ingestion, while your brain is still developing, can affect the way synapses are formed which is what controls the attention and learning ability of the brain. Scientists have found many links between teen usage and permanent mental impacts such as mood disorders and impulse control. 


How can I quit vaping?

Quitting any addictive substance can be difficult, but it absolutely can be done. It is important to be aware of the challenges you may potentially face so you can be prepared, as that will make your journey to quitting more successful. You will likely experience cravings and withdrawal symptoms for a period of time after you have stopped regularly using nicotine. Make sure you have a community of people there to support you through this time whether it is family, figures at school, or other trusted adults. Surrounding yourself with friends you know will not tempt you into relapsing is also beneficial. If you are looking for additional resources, consider coming to Youth Transforming Justice’s Drug and Alcohol Harm Reduction Training or speak with one of our directors.


What is Adderall?

The brand name of a drug made up of amphetamine and dextroamphetamine. Adderall is commonly prescribed to people with Attention-Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) as both of these chemicals can improve focus and reduce impulsivity.


Why is it called a “study drug”?

Because of its ability to improve focus in those suffering from ADHD many high school and college students have begun abusing the drug to help study for exams. Many studies have been conducted with mixed results. In general, a slight improvement in focus has been found, however, the majority of the impact is the placebo effect. 


Is it safe to take Adderall if I don’t have a prescription?

No. Adderall is a very potent drug with many side effects which is why it is important to talk to a doctor before taking Adderall or any prescription drug. Oftentimes even those with ADHD are not prescribed the drug due to other health conditions which can be worsened by the consumption of Adderall. People with underlying heart conditions can be at high risk of stroke and heart attack when taking Adderall unprescribed


Is Adderall addictive?

Yes. Especially for those abusing the drug not for attention deficit disorders, Adderall can be physically and psychologically addictive. It is easy to subconsciously get into the mindset that you “need” Adderall to focus after the fact, leading you to be more absentminded without it. In addition to that, you can suffer from withdrawal symptoms similar to those of marijuana, alcohol, or nicotine. The most common effects are depression, fatigue, nausea, stomach aches, and vomiting.

Sources Cited


Authored by Stacy Mosel, L.M.S.W.Edited by Amelia SharpReviewed by Ryan Kelley. “Alcohol Overdose: Signs & Symptoms of Alcohol Poisoning.” American Addiction Centers, 6 Dec. 2021,


“The Effects of Alcohol on the Adolescent Brain.” Queensland Health, The State of Queensland, 23 Aug. 2017,,damage%20can%20be%20particularly%20dangerous.


“Interrupted Memories: Alcohol-Induced Blackouts.” National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, U.S. Department of Health and Human Services,


“Just How Does Drinking Affect the Teenage Brain?” How Drinking Affects the Teenage Brain | McLean Hospital, 30 July 2021,


“The Science of the Sauce: What Happens to Your Brain When You Drink Alcohol?” Hackensack Meridian Health, 


“Is Marijuana Addictive?” National Institutes of Health, U.S. Department of Health and Human Services, 13 Apr. 2021,


Reviewed by Michael Kaliszewski, PhDLast Updated: November 12. “The Effects of Marijuana on the Teenage Brain.” American Addiction Centers, 12 Nov. 2021,

Ruby S. Grewal, MD;Tony P. George. “Cannabis-Induced Psychosis: A Review.” Psychiatric Times,


Williams, Benjamin Caleb. “Marijuana Overdose: Cannabis Overdose Treatment, Signs, & Symptoms.” The Recovery Village Drug and Alcohol Rehab, 9 Aug. 2021, 


“Build My Vaping Quit Plan.” Smokefree Teen,


“How Much Nicotine Is in Juul?” Truth Initiative,,according%20to%20the%20JUUL%20website.


“Know the Risks of e-Cigarettes for Young People: Know the Risks: E-Cigarettes & Young People: U.S. Surgeon General's Report.” Surgeon General,,permanent%20lowering%20of%20impulse%20control.


“Quick Facts on the Risks of e-Cigarettes for Kids, Teens, and Young Adults.” Centers for Disease Control and Prevention, Centers for Disease Control and Prevention, 24 Jan. 2022, 



¿Qué le sucede a mi cerebro cuando estoy borracho?

La serotonina y la dopamina, comúnmente conocidas como las "drogas para sentirse bien", se liberan en respuesta al alcohol, lo que provoca la sensación de euforia de estar borracho. También se cree que la dopamina es una sustancia química relacionada con la adicción a la conducción. El funcionamiento del cerebelo, una parte del cerebro responsable de la coordinación, se ralentiza, lo que provoca mareos y somnolencia. 


¿Qué es beber en exceso?

El consumo excesivo de alcohol es cuando la concentración de alcohol en la sangre (BAC) está por encima del 0.08%. En promedio, esto significaría que un hombre consume cinco bebidas alcohólicas en dos horas y una mujer, cuatro.


¿Cómo puede el alcohol afectar mi educación?

Los estudios han demostrado que el consumo de alcohol en menores de edad afecta significativamente las funciones cerebrales que permiten el aprendizaje y la retención de la memoria. Las habilidades de aprendizaje ocurren en el hipocampo, un segmento del cerebro con forma de caballito de mar. Beber regularmente antes de que tu cerebro esté completamente desarrollado a los 25 años puede dañar o incluso destruir las células del hipocampo.


¿Cómo puede el alcohol afectar mi personalidad?

Otra parte del cerebro que aún se está desarrollando en la adolescencia es la corteza prefrontal, la cual es responsable de una variedad de funciones, entre ellas:

  • Pensamiento racional

  • La personalidad

  • Planificación

  • Control de impulsos

La corteza prefrontal aún en desarrollo es la razón por la que los años de la adolescencia son tan significativos e informativos acerca del estado de ánimo de un individuo y la salud mental en la edad adulta. Abusar del alcohol mientras estas funciones aún están en desarrollo, impactarán las capacidades cognitivas más adelante. El daño a estas células cerebrales puede afectar el juicio en la edad adulta.


¿Qué significa si me desmayo?

La embriaguez es cuando se ha consumido una cantidad significativa de alcohol en un corto período de tiempo, creando lagunas en la memoria. Impide la transferencia de recuerdos a corto plazo al almacenamiento a largo plazo en el hipocampo. Existe una distinción entre embriaguez o borrachera y desmayarse. Ambos tienen sus propios peligros. Muchas personas todavía están conscientes en el proceso de embriaguez o borrachera, lo que a su vez genera el riesgo de tener habilidades inferiores para tomar decisiones que pueden ser perjudiciales. Según el American Addiction Center, el doce por ciento de las mujeres han conducido en estado de ebriedad y el veinticuatro por ciento de los hombres.


¿Qué es la intoxicación por alcohol?

El envenenamiento por alcohol es cuando el BAC (concentración de alcohol en la sangre) de un individuo alcanza 0.31 a 0.45 en respuesta al consumo excesivo de alcohol. En este punto, lo más probable es que la persona esté inconsciente y las funciones vitales dentro del cuerpo comiencen a cerrarse. Este nivel de alcohol puede causar daños de por vida e incluso puede ser fatal. De acuerdo con los American Addiction Centers, los signos de intoxicación por alcohol incluyen:

  • Confusión mental y estupor

  • Dificultad para permanecer consciente

  • Vómitos

  • Convulsiones

  • Respiración lenta o irregular

  • Piel húmeda o palidez

  • Ritmo cardíaco lento

  • Pérdida del reflejo nauseoso

  • Baja temperatura corporal 


¿Permitir beber bajo supervisión disminuye mi probabilidad de dependencia?

Son muchos los adultos que permiten a sus hijos tomar un sorbo de vino por motivos religiosos o culturales. La idea de que permitir que su hijo beba socialmente bajo supervisión sea una medida preventiva de abuso ha sido ampliamente desacreditada. “Por ejemplo, el consumo de alcohol por menores en Europa, donde el consumo de vino y otras bebidas alcohólicas está permitido a edades más tempranas que en los EE. UU. y se supone que está más arraigado en la cultura, es tan peligroso como lo es en los EE. UU. De hecho, las tasas de los problemas de consumo excesivo de alcohol en los jóvenes de Europa son más altos que en los Estados Unidos”, según el Hospital McLean de la Escuela de Medicina de Harvard. 


¿Qué tan común es el consumo de marihuana entre las personas de mi edad?

En la última década, el uso de la marihuana se ha generalizado debido a la legalización y la corporativización. En 2018, la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud encontró que aproximadamente 1 de cada 8 adolescentes estadounidenses (12-17) ha consumido marihuana en el último año. El uso de la marihuana también ha evolucionado para comenzar a una edad más temprana y con mayor frecuencia; la misma encuesta encontró que el 14 por ciento de los estudiantes de octavo grado habían fumado hierba y el 6 por ciento de los adolescentes fumaban diariamente cuando eran mayores.

¿Qué le sucede a mi cerebro cuando estoy drogado?

El tetrahidrocannabinol (THC) es el químico psicoactivo que causa la sensación de “euforia placentera”. El THC se transporta al torrente sanguíneo a través de los pulmones o del tracto digestivo hasta el cerebro, donde actúa sobre los receptores de cannabinoides. Estos receptores sobreactivan partes del cerebro responsables de la concentración, el pensamiento, la percepción sensorial y del tiempo, el placer, la memoria y la coordinación. Los impactos del THC que afectan estas funciones cerebrales pueden durar días después de la sensación de euforia placentera. Los adolescentes, en particular, corren el riesgo de que estas funciones cognitivas deterioradas se vuelvan a largo plazo o incluso permanentes.


¿Puedo tener una sobredosis de marihuana? 

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas aún no ha encontrado muertes relacionadas únicamente con la marihuana. Una sobredosis fatal de marihuana es extremadamente improbable, pero eso no significa que el daño permanente sea poco común. La potencia del THC en la marihuana ha aumentado significativamente a lo largo de los años, en forma de hoja pero también con nuevos métodos inhalantes y vaporizadores, así como los comestibles. Se ha demostrado que tener una cantidad excesiva de THC en su sistema causa:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Dolor

  • Piel pálida

  • Pensamientos paranoides y alucinaciones

  • Confusión

  • Ataques de pánico


¿Cuáles son los riesgos de la marihuana para la salud mental?

El consumo agudo de marihuana puede aumentar la probabilidad de experimentar un episodio psicótico. Delta 9-tetrahidrocannabinol es el principal psicoactivo en uso excesivo que contribuye a la psicosis inducida por cannabis (CIP). “Durante el consumo agudo, el cannabis provoca un aumento en la síntesis y liberación de dopamina, así como una mayor inhibición de la recaptación, similar al proceso que ocurre durante el uso de estimulantes”, según Psychiatric Times.


¿Puedo volverme adicto a la marihuana?

La cualidad adictiva de drogas como el alcohol y la nicotina es universalmente reconocida. Pero la comprensión de las cualidades adictivas de la marihuana es algo que todavía está en desarrollo. La marihuana es adictiva al igual que otras drogas. Cuando una persona comienza en su adolescencia, su probabilidad de convertirse en adicto aumenta. El 17 por ciento de las personas que comienzan a consumir en la adolescencia se vuelven adictas. Las preocupaciones sobre la adicción a la marihuana han crecido a lo largo de los años a medida que la potencia de la droga ha aumentado exponencialmente.


¿Los cigarrillos electrónicos son más saludables que los cigarrillos normales?

Esta es una suposición común sobre los cigarrillos electrónicos, y así es como muchas marcas como JUUL los han comercializado. Los cigarrillos electrónicos todavía contienen nicotina, la sustancia química adictiva que se encuentra en los cigarrillos normales. Hay menos productos químicos en la mayoría de los vaporizadores; sin embargo, debido a los sabores agradables y la conveniencia, los adolescentes usan vaporizadores con mucha más frecuencia. Veinte cigarrillos de nicotina están en una sola cápsula Juul. Sin embargo, los cigarrillos electrónicos contienen mucho más que nicotina. Los vaporizadores contienen aerosol ya que no se pueden encender como un cigarrillo. Estas partículas extremadamente finas pueden penetrar profundamente en los pulmones y causar graves riesgos para la salud. Algunas de las sustancias químicas que se encuentran comúnmente en los vaporizadores incluyen:

  • Diacetilo: relacionado con enfermedades pulmonares

  • Benceno: se encuentra en los gases de escape de los automóviles

  • Níquel, estaño y plomo: metales pesados


​​¿Qué es un “mareo”? 

La nicotina tiene propiedades vasoconstrictoras. Cuando el químico ingresa a sus pulmones, contrae temporalmente los vasos sanguíneos de su cuerpo. La nicotina viaja al cerebro extremadamente rápido y se adhiere a los acetilcolina que liberan dopamina. Cuando se liberan la dopamina y otros "químicos para sentirse bien", como la serotonina, es cuando se produce la sensación de mareo. Sin embargo, dicho mareo es breve. Después, la mayoría de las personas se sienten cansadas y con poca energía. Es importante enfatizar que incluso después de que pase el breve momento de mareo, muchos de los efectos persisten en el cuerpo. Estos efectos secundarios incluyen:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial

  • Aumento de la producción de glucosa en el cuerpo

  • Embotamiento de los sentidos

  • Disminución del apetito

  • Disminución de la temperatura de la piel


¿Cómo se vuelve alguien adicto?

La adicción a la nicotina es comparable a la del alcohol, los opiáceos y la cocaína. Cuando se libera dopamina en respuesta a esta droga, su cuerpo comienza a desearla. Su cerebro rápidamente se vuelve dependiente de la nicotina para activar sus receptores cerebrales. Esto hace que sea más difícil para su cerebro producir dopamina de forma natural. El ansia de dopamina y la dependencia que su cuerpo crea de la nicotina para producirla crea este ciclo de adicción.

¿Cuáles son los impactos duraderos de vapear?

Además de la adicción que se explicó anteriormente, puede haber muchos otros impactos del vapeo frecuente. Muchos estudios han demostrado que el uso de vapeo está relacionado con una eventual adicción a otras sustancias. La ingestión de nicotina, mientras su cerebro aún se está desarrollando, puede afectar la forma en que se forman las sinapsis, que es lo que controla la atención y la capacidad de aprendizaje del cerebro. Los científicos han encontrado muchos vínculos entre el uso de vaporizadores entre adolescentes y los impactos mentales permanentes, como los trastornos del estado de ánimo y el control de los impulsos. 


¿Cómo puedo dejar de vapear?

Dejar cualquier sustancia adictiva puede ser difícil, pero definitivamente sí se puede hacer. Es importante estar consciente de los desafíos que podrían enfrentar para estar preparado, ya que eso hará que su proceso para dejar de fumar sea más exitoso. Es probable que experimente antojos y síntomas de abstinencia durante un período de tiempo después de haber dejado de usar nicotina con regularidad. Asegúrese de tener una comunidad de personas allí para apoyarlo en este momento, ya sea familia, figuras en la escuela u otros adultos de confianza. Rodearte de amigos que sabes que no te tentarán a recaer también es beneficioso. Si está buscando recursos adicionales, considere venir a la capacitación sobre reducción de daños por drogas y alcohol de Youth Transforming Justice o hable con uno de nuestros directores.


¿Qué es Adderall?

La marca de una droga compuesta de anfetamina y dextroanfetamina. Adderall se prescribe comúnmente a personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), ya que estos dos químicos pueden mejorar el enfoque y reducir la impulsividad.


¿Por qué se le llama “medicamento de estudio”?

Debido a su capacidad para mejorar la concentración en quienes padecen TDAH, muchos estudiantes de secundaria y universitarios han comenzado a abusar de la droga para ayudar a estudiar para los exámenes. Se han realizado muchos estudios con resultados mixtos. En general, se ha encontrado una ligera mejora en el enfoque, sin embargo, la mayor parte del impacto es el efecto placebo. 


¿Es seguro tomar Adderall si no tengo receta?

No. Adderall es un medicamento muy potente con muchos efectos secundarios, por lo que es importante hablar con un médico antes de tomar Adderall o cualquier medicamento recetado. A menudo, incluso a las personas con TDAH no se les receta el medicamento debido a otras condiciones de salud que pueden empeorar con el consumo de Adderall. Las personas con afecciones cardíacas subyacentes pueden correr un alto riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco cuando toman Adderall sin receta


¿Es Adderall adictivo?

Sí. Especialmente para aquellos que abusan de la droga y que no la usan para el control de los trastornos por el déficit de atención. Adderall puede ser física y psicológicamente adictivo. Es fácil caer inconscientemente en la mentalidad de que "necesita" Adderall para concentrarse después del hecho, lo que lo lleva a estar más distraído sin él. Además de eso, puedes sufrir síntomas de abstinencia similares a los de la marihuana, el alcohol o la nicotina. Los efectos más comunes son depresión, fatiga, náuseas, dolor de estómago y vómitos.

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